卡城 美国之音的故事

tianyeli · 2020年06月12日 · 最后由 ChinaSmileJoe 回复于 2020年06月12日 · 44 次阅读
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大概在 1978 年的时候,父亲给我买了一台海燕牌半导体收音机(带有短波),这是我期待已久的。买收音机的目的是学英语。那时候高考恢复不久,我在读初三。学校的英文教学比较差,师资和教程都不行,学习英语是件头疼的事。但庆幸的是,省电台有一个很好的广播英语教学节目,循序渐进,也有教材,是英语爱好者的首选。有了收音机,我的英语水平也逐渐提高、改善。

收音机是一个奇妙的东西,不仅让我在学习英语上得到了进步,而且让我和世界联系了起来。在短波段的频道里能收到很多国外的电台,其中之一就是美国之音的中文节目了。那时候,中美关系刚刚起步,朝着好的方向发展,节目的基调也是比较中性的,所以收听美国之音不会被上纲上线,同学中也有一些人在收听。美国之音节目中,我最感兴趣的是 “英语 900 句” 教学节目。这是由麦克米兰出版社编写的一套基本英语会话教程,由浅入深。教学的进程是每周一课,每天半小时,前二十分钟是练习 900 句中的句子,后十分钟是听力练习,听的是马克吐温的 “ 汤姆索亚历险记 “。还可以寄信给美国之音香港中文部(香港邮政信箱 666 号)索取蓝绿封面的英语九百句书面教材。虽然英语九百句学习没有对我的高考英语加多少分,但对我的英语口语还是帮助不少。记得高考结束后和几个同学爬泰山,途中遇到了几个老外,我还主动凑过去给他们寒暄了几句。

上大学后,我开始尝试收听美国之音的英文节目。正常语速的英文节目对我来说还是比较困难的,但每天晚上八点半到九点有一挡针对中级英语水平的特别英语节目: “Special English”。 在这档节目中,播音员用比较慢的语速播讲,且用词简单,大部分能理解。从此,这档节目成了我的必修课。当然,我感兴趣的是其内容:前十分钟是全球新闻,然后是五分钟的专项报道,如美国成语的典故,最新科技;后十五分钟是有关美国的故事,包括地理、人文和历史。最让我着迷的是美国的发家史 “The making of the nation”, 讲的是美国是如何一步步建立的故事,很有戏剧性。有时我会随着故事的发展会情不自禁的焦虑、感叹和激动。

工作以后,特别是有了家庭后,日常生活忙忙碌碌,空暇较少,但对美国之音的 ” Special English” 节目依旧兴致不减。为了加强口语练习,我买了一个能录音的短波收音机,把感兴趣的节目录下来,有空的时候跟着一起练,日子久了说英语时就有了一点美国口音。在我们那个职工生活区,有一个半公半私的英语角,每周在一个咖啡厅搞一次活动,参加的人都是公司的职工,比我年轻很多。我很乐意参加这个活动,因为和年轻人在一起你会感到他们的单纯和活力,而且在分享了我的科研进展以及我对美国的理解后他们眼里流露出的敬慕之情很是让我心满意足。

在国企工作了十多年后,不知怎么着突然想要移民加拿大。不过听说加拿大的工作不好找,最好移民之前积攒一些外企的经验,到加拿大后可以增加自己的竞争力。于是,我就寻思要跳槽到外企工作。巧得很,正好有一家著名的美国科技公司市场部招聘一个技术支持的职位,和我的背景比较合拍,于是投送了简历。没过多久,就接到对方就通知,要电话面试。电话面试开始是人事部中方人员的提问,没谈几句就问我愿不愿意接受下面的外方研发部经理的电话面试(吓唬我)。我回答:可以。于是电话就转到了美方经理。电话里谈了几分钟后美国佬居然夸我英语好,也没问任何技术问题直接就问我愿不愿意来公司面试,我说可以。几天后,我是西装革履来到这家公司。首轮面试由人事部经理(中方)和研发部美国佬主持,奇怪的是,我的顶头上司市场部经理(中方) 居然不在现场。人事部问了一些人事问题后就转到美国佬,他问我说英语怎么会有美国口音,于是我就讲了我听美国之音学英语的历史。听后他非常兴奋,连连说到他知道美国之音是怎么回事。接下来的话题大多是中国的文化和美国的文化,鲜有提到专业问题。面试持续了一个多小时,最后问我愿不愿意来公司工作,我说当然。然后美国佬就迫不及待地让人事部给我下 offer。第二天,我收到了 offer,但人事部通知我市场部的经理(我的顶头上司)还要给我另一个面试(很明显,象征性的)。市场部经理面试我时有点不高兴,因为我的情况属于先宰后奏,很没面子。不过,我的这位上司比较开明,加上我的英语比同事高出一截,很快就赢得了他的信任,并委以重任。在接下的近两年里,我在这家公司如鱼得水,和公司的几个美国佬都处得很好。当我最后提交辞呈时,公司总经理还想挽留我,并且还愿意给我写推荐信。

来加拿大后,发现这里的收音机没有短波,收不到美国之音。但加拿大是个英语国家,没有美国之音不影响我学英语。从此,美国之音就成了我美好记忆中的一部分了。

ChinaSmileJoe 将本帖设为了精华贴 06月12日 22:50

感谢分享,让我想起来当年上学时候为了提高英语听力,每天按时听 VOA 的英语新闻,还有慢速英语,坚持听了一阵子,某天突然居然听懂了,哈哈。

还有让我维持英语学习的兴趣是坚持订阅英语计算机杂志,那一阵子刚刚买了电脑,中文计算机书籍资源还不够丰富,于是定了美国的计算机杂志 pc magazine,一直坚持到移民,大概 5-6 年吧。

有了互联网后那就更容易接触到英文了,这些都让我的英语一直在进步,在移民落地后并没有成为找工的障碍。

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