加国 恐惧的工资:流行病和低收入 “基本” 工作的未来

ChinaSmileJoe · 2020年05月10日 · 142 次阅读

COVID-19 大流行将因触发加拿大历史上最大的一次有偿工作停工而被铭记。

但这场危机也可能改变我们对 “基本” 工作的定义,以及我们对它的重视。

当贾斯廷·特鲁多总理 4 月份首次表示联邦政府愿意帮助各省提高 “基本工人” 的工资时,他指的是那些在长期护理中心工作的人。

“当我们面临前所未有的公共健康威胁时,你们是我们最重要的防线,” 他说。“我们将尽我们所能帮助您完成工作,并支持您度过这段时间。”

但特鲁多周四宣布的计划至少有可能得到更广泛的应用——几小时后,爱德华王子岛宣布将如何处理其联邦资金份额时,这一点得到了证实。

根据公共工程学院的计划,所有目前每月收入低于 3000 美元的人,在被宣布为 “必要” 的企业工作时,都有资格获得 1000 美元的补贴。这些钱不仅流向了那些在长期护理中心工作的人,也流向了那些在杂货店、便利店、餐馆、自助洗衣店和其他服务机构工作的人。

低工资,高风险

省政府估计大约有 17,000 名工人符合条件。

如果在这场危机开始前,你被要求列出一份 “基本” 服务清单,你可能会列出一些显而易见的服务:医生、护士、警察、消防队员,也许还有一些公务员。

但是对社会距离和自我孤立的争夺揭示了我们对杂货店店员的依赖程度。长期护理中心发生的无数悲剧暴露了低收入个人支持工作者承受了多大的风险。

“这将取决于每个省和地区来决定谁有资格增加工资,” 特鲁多周四说,“但底线是这样的。如果你冒着健康风险来维持这个国家的运转,而你仍然在挣最低工资,你应该得到加薪。”

从收入阶梯的最底层跌落

但加拿大政策选择中心 (Centre for Policy Alternatives) 的经济学家戴维麦克唐纳 (David Macdonald) 上周五指出,最新的劳动力统计数据还显示,收入最低的人受到经济关闭的冲击最大:在过去两个月里,每小时收入 16 美元或更低的人中,略多于 50% 的人失业或大部分时间失业。

甚至在周五的数据公布之前,麦克唐纳就写道,低收入工人可能很快会面临一个 “不可能的选择”:回到没有提供足够的流行病防护的工作场所,或者呆在家里,失去加拿大应急福利。

这一问题会有多普遍,将取决于企业适应保护员工和客户的能力,以及各省实施新劳工标准的能力。但麦克唐纳正确地指出,CERB 目前没有为那些 “自愿” 辞职或因不安全的条件而拒绝工作的人提供帮助——NDP 呼吁政府解决这个问题。

“健康与收入是一个不可能的选择,任何工人都不应该被迫做出这样的选择,” 麦克唐纳写道。

谁有权拒绝危险的工作?

CERB 不是唯一可能的求助对象。各省在很大程度上负责加拿大的劳动标准,每个省都有自己的法律和保护措施。联邦监管部门的工人有权拒绝危险工作。 考虑到不安全的工作条件,调整 CERB 也不容易。联邦政府大概必须建立一个程序来裁决雇主和雇员之间的纠纷。 但随着企业获准重新开业,工人被要求返回,政府将面临越来越大的压力,以确保员工不会被迫接受不必要的风险。肉类加工厂的情况可能已经导致这样的结论:工人需要被授权保护自己,甚至超越 COVID-19 的威胁。

CERB 和延长基本工人的额外工资仍然只是临时措施。每当这种紧急情况过去,就会有一场关于可能的长期变化的辩论。

特鲁多周五表示:“我认为这是我们见过的第一次严重打击服务业弱势工人的衰退,尤其是女性、新加拿大人和年轻人。”。

“这就是为什么,作为一个社会,我们不仅需要在短期内做我们正在做的事情,为弱势群体提供额外的支持,而且我们需要确保在我们前进的过程中……我们非常非常仔细地思考妇女和弱势加拿大人正在做的工作有多重要,以及我们需要如何确保我们更好地支持他们。”

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